路径依赖:你是否也是习惯的“奴隶”

清控至道教育2021-06-10

如果有人告诉你,铁轨和火箭推进器的宽度都是由2000多年前的两匹马的屁股宽度(143.5厘米)决定的,你会不会觉得不可思议?

 

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原来,早期的铁路是由造电车的人设计的,而造电车的人以前是造马车的。马车的宽度又是由车前面两匹马屁股的宽度(143.5厘米)决定的。更巧的是,美国航天飞机的火箭推进器,由于造好之后需要用火车来运送,它的宽度就得符合火车轨道的要求。

 

所以才出现了两匹马屁股宽度决定铁轨、火箭推进器宽度的奇葩现象。

 

这说明人类社会中的技术或制度演变具有惯性,人一旦进入一种行为路径,就会对其产生依赖


而这样的现象我们把它叫做“路径依赖”


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大到企业,小到个人,在正面的“路径依赖”下,我们可以进入良性循环渠道;反之,在负面的“路径依赖”上,企业和个人就会进入恶性循环,并且几乎难以抽身。


在胶片相机时代,柯达一度占据了市场2/3的规模和90%的利润,甚至在1975年的时候,柯达就发明了世界上第一台数码相机。但是柯达却雪藏了这项技术。

 

2000年候,胶片市场出现萎缩,但是柯达仍然眼睁睁的看着自己股价下跌,不做任何动作,直到2012年的时候不得不宣布破产重组

 

那为什么柯达明明很早就看到了未来相机技术的发展之路,却一直不进行变革呢?就是因为柯达患上了“路径依赖”的病

 

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首先,柯达满足于传统胶片产品的市场份额和垄断地位,对于是否尽早发展数码相机技术,管理层犹豫不决,错失良机。其次,柯达依赖模拟影像起家,他们内部的高管和专家,很多都是化学家,不愿意看到化学转变成电子。他们在领导传统行业时不愿意改变旧的思维和习惯,也不愿意进行替代技术的持续开发,因此失去了新产品市场应有的领导份额。

 

柯达因“路径依赖”走向灭亡,但美团、拼多多却利用“路径依赖”获得了成功

 

刚一开始,滴滴、美团、拼多多对用户们疯狂补贴,有时候一顿饭只需要花三四块钱。在很多人担心美团、滴滴能不能赚上钱时,投资人王刚说:“平台型公司的本质是一家独大,特点是十年不赚钱,一年赚十年的钱。”

 

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所以他们补贴几年的真正目的是留住用户,让用户形成“路径依赖”,离不开平台,之后再慢慢提升价格。

 

现在用滴滴打车真的比出租便宜吗?美团一顿饭真的比出去吃便宜很多吗?我看不见得,但我们确实离不开它们了。

 


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“路径依赖”也可以说是一种习惯,习惯了一件事,就像走上了一条“不归之路”,惯性的力量会让人难以改变方向。负面的“路径依赖”,不仅给企业带来巨大危害,也会让人成为习惯的“奴隶”。

 

在著名电影《肖申克的救赎》中,肖申克监狱里的图书管理员老布(Brooks),他每天把监狱里的书摆到推车上,每天推车去牢门口分发图书。这样的生活日复一日,年复一年,他就这样在狱中过了五十年。 

 

有一天老布得到了假释的通知,获得了自由。换成旁人,肯定激动万分,可老布的反应却截然相反:他劫持了狱友,希望因此获罪,重回监狱。 

 

当然老布还是被假释了,离开了监狱。可五十年后的世界变化太快,令他咂舌,也无法适应。

   

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老布一个人住在监狱在外面设置的狱友之家,在超市做收银工作。他有关节炎,做事缓慢,工作力不从心,人也孤单不合群。而且老布在监狱被训导了五十年,“习惯了被人管理”,工作时没有主管批准,都不敢自由行动去上厕所。

             

老布甚至写信给从前的狱友们,说希望能够用枪打劫,好被送返监狱继续过从前的日子。他把监狱当成了自己的家。


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面对扑面而来的变化,老布每天活在恐惧之中,丧失了生存下去的信心。最终老布收拾好行李,穿戴整齐,在房间里自杀了。              

 

五十年来的牢狱生活已经使老布彻底地体制化。老布用推车送书之便帮助狱友们运送物资,所以在监狱里大家都尊敬他。他依赖于监狱里熟悉的环境和人,没有勇气尝试新的生活。


老布虽然在牢狱之外有了自由,但是心灵的自由早已被监狱扼杀。几十年来,他从未想过要离开监狱,需要探索外面的世界,学习监狱外面的生活技能。


在离开监狱的那一刻,“路径依赖”的负面效应就注定了老布的死亡。

 


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我们大多数人,都过着老布在监狱里一样的生活。我们在家和公司之间,麻木地两点一线,日复一日年复一年地重复经营着工作和生活。我们也像影片里的大多数犯人一样,依赖并满足于目前的生活和工作状况,没有好好想过逃离这样的生活,或者在工作上尝试新的东西。

 

甚至日子久了,我们也都安之若素:每个人不都是这么过来的吗? 像老布只能在监狱里找到安全感一样,生活和工作的“监狱”也让我们产生了依赖。

 

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电影主角安迪(Andy)说:“生命可以归结为一种简单的选择:要么忙于生存,要么赶着去死。”

 

我们可能最终渐渐依赖于现状,向生活妥协;只有少部分人像安迪一样意志坚定、决绝、顽强,从不放弃梦想。

 

尽管安迪是犯人,但他还是大胆提出帮助狱警办理扣税业务,为自己和同伴换来冰镇啤酒;后来安迪名声大振,他帮助周边监狱的所有狱警和典狱长报税,改善了自己的生活条件;安迪为了给监狱图书馆增加藏书,一连6年每周给州政府写1封信,还创办小课堂给年轻犯人补习文化课;安迪彻夜无眠的用小锤子挖洞,一挖就是19年 ...

 

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“依赖路径”告诉我们,想要安安稳稳过一生,就必然要“失去自由”,过一辈子从二十岁就能看到八十岁的人生;一旦能够摆脱习惯和依赖,就能永葆活力,获得新生。



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我们应该知道,现在的世界变化的越来越快,不论是企业还是个人,都没有办法安安稳稳的混日子。一旦世界发生变化,我们过去一直依赖的生活和工作模式就会被颠覆。

 

诺基亚倒闭的时候,当年offer拿到手软的那些人,离开诺基亚就没人要。美国甲骨文公司裁员后,别的公司重新面试这些被裁掉的员工时,HR都吐槽说,他们的技能水平还不如一个新手。

 

这些在世界级优秀企业工作的员工们,从未想过自己还会面临再次找工作的局面。他们也许认为,依赖于如此优秀的背景,什么都不做,也能跟企业一起齐头并进。但实际情况是,“内卷”现象越来越普遍,即使是老员工,如果没有自主学习、自我改变的意识,也会很快被淘汰。

 

反之,我们如果能够一次又一次的突破自己,学习更多技能来为自己傍身,就有可能获得更多的机会。

 

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企业的发展也是如此,我们在上一篇文章管理学中的“第二曲线”有何魔力?竟能决定企业命运和个人前途!中提到过,苹果公司的产品一直大受欢迎,不仅是创始人乔布斯深谙“第二曲线”之道,更是因为乔布斯不会像柯达的管理者一样,满足于已有的成就。

 

苹果不仅只依靠iPhone占领市场,在Mac电脑大获成功时,苹果就着手推出了ipod,随后又推出了ipad,逐渐占领电子产品市场。每一次新的产品都是大胆的改革,也是大胆的创新和尝试。

 

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所以,对于我们每一个人,甚至每一个企业来说,能够淘汰我们的不是这个时代,而是我们自己。没有什么事是一劳永逸、一成不变的。

 

希望我们不要完全陷入“路径依赖”的负面循环中,更不要沉迷于过去的成就中。能够放弃过去的成功经验,不断学习重塑自己,才能获得更强的竞争力。

 

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